Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

MANILA / BANGKOK / HANOI – Pada malam tanggal 25 November, pemuda Thailand mengadakan rapat umum massal di depan markas besar Siam Commercial Bank di Bangkok, di mana Raja Maha Vajiralongkorn adalah pemegang saham tunggal terbesar.

Sulak Sivaraksa, kritikus sosial paling terkemuka di Thailand, mengkritik Perdana Menteri Prayuth Chan-ocha karena mencoba membersihkan hukum lese-majeste untuk memadamkan protes.

"Mari kita dengan hormat menendangnya keluar dari kantor," kata Sulak tentang perdana menteri berusia 66 tahun, mencatat bahwa raja sendiri telah menginstruksikan jaksa agung dan Mahkamah Agung untuk tidak menggunakan undang-undang, agar tidak menodai lembaga kerajaan. reputasi. Ini saja, kata Sulak, harus mendiskualifikasi Prayuth dari tetap pada posisinya saat ini.

Beberapa jam sebelumnya, Prayuth menjalankan bisnis seperti biasa. Ia pergi ke Kementerian Luar Negeri untuk bertemu dengan Duta Besar AS Michael DeSombre dan delegasi Dewan Bisnis AS-ASEAN untuk membahas peluang investasi di Thailand.

Di hadapan 39 perusahaan Amerika terkemuka, termasuk Apple, General Electric, Google dan Pfizer, Prayuth mengatakan kabinet barunya difokuskan untuk memastikan bahwa Thailand terus menjadi tujuan utama investasi asing langsung di ASEAN.

DeSombre, seorang pengacara yang menjadi duta besar yang ditunjuk oleh Presiden Donald Trump, memuji negara itu atas tanggapan COVID-19 yang sukses dan berkata, "Kami berharap sektor swasta AS terus menang sebagai mitra dan sumber daya tepercaya bagi kerajaan saat itu. terus mempromosikan investasi. "

Namun, Prayuth mungkin mendengarkan hal lain dengan cermat: untuk melihat apakah pihak Amerika akan menanyainya tentang penanganannya terhadap protes di Thailand.

Di Thailand, Filipina, dan Kamboja, Asia Tenggara dipenuhi dengan pemerintahan yang kuat. Di bawah Trump, yang mungkin tidak vokal tentang hak asasi manusia seperti para pendahulunya, otokrat memiliki kesempatan langka untuk memerintah tanpa tekanan terus-menerus dari AS.

Itu mungkin berubah.

Duta Besar DeSombre bersikap diplomatis sejak tiba pada Januari. Pada diskusi panel yang diadakan oleh Indo-Pacific Business Forum pada akhir Oktober, duta besar memuji tanggapan Thailand terhadap pandemi sebagai "salah satu kisah sukses dunia".

Dia mengatakan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS memiliki kantor terbesar di luar AS di Bangkok dan telah bekerja sama dengan Kementerian Kesehatan Masyarakat dan pejabat Thailand lainnya dalam menanggapi pandemi.

Tetapi bagi Prayuth, tidak ada jaminan bahwa pemerintahan Joe Biden akan sama fokusnya pada bisnis. Pada tahun 2014, pemerintahan Presiden Barack Obama, yang menjabat sebagai wakil presiden Biden, untuk sementara waktu membekukan dukungan militer untuk Thailand setelah Jenderal Prayuth melancarkan kudeta dan mengambil alih kekuasaan.

Sekitar waktu yang sama Prayuth menggunakan DeSombre sebagai penunjuk arah cuaca, Robert O'Brien, penasihat keamanan nasional Trump, berada di Filipina.

Teodoro Locsin Jr., menteri luar negeri Duterte, dan Robert O'Brien, penasihat keamanan nasional Trump, bertemu di Pasay City, Metro Manila, Filipina, pada 23 November. © Reuters

Bertemu Menteri Luar Negeri Teodoro Locsin Jr., utusan Trump meyakinkan Filipina bahwa mereka dapat mengandalkan dukungan AS dalam sengketa teritorial mereka dengan China di Laut China Selatan.

"Kami mendukungmu," kata O'Brien, "dan kami tidak akan pergi."

Berbicara kepada wartawan yang berbasis di Asia setelah pertemuan melalui telepon konferensi, O'Brien berkata, "Kami memiliki garis pantai Pasifik yang panjang, seperti banyak, banyak negara dari mana orang-orang yang menerima telepon ini berasal. Kami juga kekuatan utama Pasifik dan kami memiliki komitmen jangka panjang di sini. Dan kami memiliki komitmen itu apakah kami dipimpin oleh seorang presiden dari Partai Demokrat atau Republik. "

Bagian terakhir itu menjadi perhatian pemerintah Filipina.

Apakah benar-benar ada "konsensus bipartisan" di Amerika untuk melawan China, seperti yang dijanjikan O'Brien?

Pada titik ini, mata pemerintah Filipina tertuju pada Biden, bukan O'Brien.

Satu situasi di nusantara tampaknya siap untuk friksi berkembang dengan Biden: perang narkoba Presiden Rodrigo Duterte, di mana orang kuat tidak takut untuk membatasi hak asasi manusia.

Duterte telah melindungi taruhannya. Tepat sebelum O'Brien tiba, Manila menangguhkan keputusan untuk mengakhiri Perjanjian Pasukan Kunjungan, yang memfasilitasi masuknya pasukan Amerika ke Filipina untuk latihan militer tahunan, selama enam bulan lagi.

Presiden mengumumkan pada bulan Februari bahwa dia mengakhiri perjanjian setelah Kongres AS bergerak untuk menjatuhkan sanksi kepada pejabat tinggi Filipina yang dituduh melakukan pelanggaran hak asasi manusia. Pada bulan Juni, dia membatalkan keputusan itu dan untuk sementara memulihkan perjanjian karena kekhawatiran akan tindakan China di Laut China Selatan.

Tapi ini bukan kesepakatan akhir, dan O'Brien berharap ada kesepakatan permanen kepada wartawan.

“Kami bersyukur bisa mendengar lagi perpanjangan penangguhan Visiting Forces Agreement,” ujarnya. "Dan kami berharap hal itu diubah menjadi perjanjian jangka panjang."

Selama enam bulan ke depan, Duterte pasti akan mempertimbangkan pilihannya.

Menteri Luar Negeri China Wang Yi menyapa Perdana Menteri Kamboja Hun Sen. China memberikan cara baru kepada orang-orang kuat di Asia Tenggara untuk melawan tekanan Amerika terhadap hak asasi manusia. © Reuters

Di Kamboja, Perdana Menteri Hun Sen, yang menjabat sejak Desember 1984, juga kemungkinan besar mengawasi Biden.

Pada 16 November, anggota parlemen Demokrat, termasuk mantan calon presiden Senator Elizabeth Warren dan veteran Senator Dianne Feinstein, mengirim surat dengan kata-kata kasar kepada Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo, mendesak sanksi ekonomi terhadap pemerintahan Hun Sen.

"Kami menulis untuk mendesak Anda mengatasi kemerosotan yang mengkhawatirkan dalam perlindungan hak asasi manusia dan pemerintahan demokratis di Kamboja," tulis para anggota parlemen.

Hun Sen, lanjut mereka, memiliki "catatan panjang dalam menggunakan kekerasan, intimidasi, sensor, dan korupsi untuk mempertahankan kekuasaannya. Pemerintah AS harus menanggapi bersama sekutunya untuk mengirim pesan yang kuat kepada Hun Sen bahwa tindakan kerasnya terhadap oposisi dan kebebasan berbicara tidak dapat diterima. Kami mendorong Anda dan Departemen Luar Negeri untuk menyampaikan pesan ini dalam komunikasi pribadi dan publik Anda dengan Pemerintah Kamboja tanpa penundaan. "

Tetapi Kamboja menyampaikan pesannya sendiri kepada Biden: Sempurnakan tindakan penyeimbangan Anda.

Pada bulan Oktober, tidak lama setelah Uni Eropa memberikan sanksi kepada negara tersebut atas pelanggaran hak asasi manusia, pemerintah Hun Sen menandatangani perjanjian perdagangan bebas, yang pertama kalinya, dengan China.

Beralih lebih dekat ke China telah muncul sebagai opsi bagi orang-orang kuat Asia Tenggara jika mereka merasa perlu untuk menghilangkan tekanan dari Washington.

Di bawah kebijakan non-interferensi, China tidak berbicara tentang masalah hak asasi manusia negara lain dan sering kali bersedia memperluas manfaat ekonomi untuk memperdalam persahabatan.

Tanggapan Kamboja terhadap sanksi Uni Eropa akan menjadi kasus peringatan bagi Biden dan "tsar" kebijakan Asia-nya yang dilaporkan Financial Times akan dia tunjuk.

Bukan hanya pihak berwenang yang akan mengawasi.

"Malaysia perlu memahami pemerintahan baru secepat mungkin," kata Hishammuddin Tun Hussein, menteri luar negeri negara itu pada November.